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书店经营》策展,展现书店自我的灵魂

2020-06-16


书店经营》策展,展现书店自我的灵魂

去年底的某个夜晚,我和两位设计师完成了「独立出版联盟」与「年度好书奖」在从清华大学图书馆的布展工作后,走到学校对面的速食店用餐。因为忙了一整天,三人没怎幺交谈,静静地吃着汉堡薯条,那个画面让我想起在网路上看过《复仇者联盟》第一集的美国版彩蛋,是一群「下班的超级英雄」面无表情在土耳其小吃店里吃着迟来的沙威玛。


取自YouTube

虽然书店店员不像超级英雄那样能拯救世界,不过在书店的日常工作中,「书展」绝对是最有趣但也最花心思的一环。

对书店而言,「书展」并不只是单纯的展览,而是藉由显眼的陈列、介绍,让读者对这些书目产生好奇,从而增加书籍销售的机会,简言之就是一种促销方式。


独立出版联盟2017年12月在清华大学的书展,策展人:林峰毅、叶飞(照片取自独立出版联盟脸书)

▇好的书展,可反应时事,更可拉开议题的讨论宽度

提到「促销」这种字眼,有的人就会觉得「好商业喔」,彷彿书店是个只要喝露水就能生存的行业(还怪书店徵人薪水太低,或是平常明明不去买书,又在书店结束营业时大声哀叹)。但「销售」与「文化」在这一行里,不仅不是相互对立的,反而互为表里,是支撑书店营运的原动力。

书店销售的商品虽然不是自己生产的,却能藉由「书展」,对书做出不同的诠释,从而引起读者的兴趣与好奇心,达到增加销售、推广阅读的机会。

策划书展的第一步便是决定主题,可能是当下社会关注的时事(如性别平权、环保议题等)、艺文活动(例如配合当地的电影节),也可以是因为受到某本书启发,甚至单纯只是自己喜欢而做的题目。

决定好主题之后,可以开始罗列书目,如果只是将相关的书全部选进来,不仅空间无法允许,也不能凸显书展的「观点」。所以,选择时必须贴近主题,一本本仔细取捨。


独立出版联盟2017年12月在清华大学的书展,策展人:林峰毅、叶飞(照片取自独立出版联盟脸书)

前不久逛书店的时候,我就遇到了一个很有意思的书展。这个名为「有病『乐』医」的展台,文宣上以带着无厘头风格的文案写着「仁者乐山,智者乐水,有病要医」,但选了许多认认真真要讨论人类心理状态的作品。

桌上陈列的书分为不同面向,有以不同类型的病态主角为题的小说,如《二十四个比利》、《人间失格》等;有以真实事件、历史为主题的相关书目,如《天才在左疯子在右》、《精神病院里的历史学家》;也有心理谘商类书籍如《心好累》等。


(沈如莹提供)

如何评断一个书展的好坏并不容易,毕竟每个人都有自己看事情的角度。不过这个书展很显然抓住了现代人精神压力大,「厌世」当道的趋势。心理类书籍多年来一直都具有相当规模的阅读市场,出版品多如牛毛,在书展里可以挑选最符合趋势与点题的品项作为入门,增加读者对于阅读门槛稍高,关于精神疾病的史实或研究作品的兴趣;《二十四个比利》或《人间失格》此等经典文学,一方面可藉由书展赋予新的定义,同时也能藉由虚构故事拉开议题的讨论宽度。

▇从文宣设计到活动规划,店员变身策展人

花费心思拟出的理想书单,后续会因实际状况必须微调,每本书要订多少量也必须仔细评估,订得太少,担心会断货;订得太多,如展后库存过多,也会造成压力。

虽然经营者都有评估销售的基本眼光,但书展开始后,会有什幺效果很难说得準。在架上乏人问津,曾想退掉的书,可能因书展找到知音;以为会反应良好的入门书,反倒有可能因为太过普遍,销售不如预期。这些变数对书店工作者而言,既是难以捉摸的烦恼,也是值得反覆观察,提供未来策展的重要经验。

除了进货,有些店员会为书展製作文宣。不同于日本书店,时常贴满大量的手写卡片与美劳(?)作品,独立书店通常以自行设计的小型文宣为主;连锁书店则一般由美术设计製作输出,尺寸或规格统一。无论是何种做法,都必须自行构思标题、文案甚至风格、尺寸等细节,在思考的过程中,也能再次重新整理自己想对读者说的话。


日本京都丸善书店(沈如莹提供)


台北Tsutaya书店(沈如莹提供)

除了自行策展,书店也经常与出版社或其他单位(如好书奖)合作,这类书展的书单和文宣通常是双方协调的结果,书店的角色更像是将出版社或艺文单位介绍给读者的媒介,如果协调顺利,通常工作比自行策展来得单纯,双方同时宣传,也能加强曝光效果。


台北真书轩展出好书奖的特陈(真书轩提供)

▇运用空间优势与网路资源,让书展成为读者到访的媒介

实体书店唯有读者亲身走访时才可能真的「把书卖出去」,相较之下,网路书店的书展因为容易传播的特性,只要标题精确、视觉抢眼就能提高能见度。最擅长呼应时事的TAAZE读册网路书店,便多次以社会事件或政治议题为题企划书展,引发诸多讨论,虽然成效与分寸拿捏皆见仁见智,但的确相较于其他通路展现了不同的创意。

实体书店如今也必须藉由网路的力量宣传书展,甚至要同时运用自身的空间优势,配合书展规划讲座、展览,对实体书店而言,书展不仅是网页上一排排的书封,更可能成为吸引读者特地走访的原因。

许多书店爱好者可能都十分熟悉,2015年于日本东京银座开幕的「森冈书店」,以「一室一册」为概念,在数坪大的店内每週只卖一本书,但整间店都以这本书为概念策划展览,可说是「书展」的最高级。开幕近三年至今,不仅持续此策展模式,更年年都有盈余,成为强调商品丰富、多元经营的书店产业中异军突起的案例。

森冈书店或许是个特例,但策展却是一间书店展现自我的灵魂。下一次逛书店时,不妨多留心店内的主题书展,那可都是书店人的心血结晶呢。




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